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sobre la diferencia entre la escala de xièxie y 新しい日の誕生

he estado escuchando bastante a celer en estos primeros últimos días del año, en especial xièxie, lanzado en 2019 y que parece ser su disco más famoso. celer es el proyecto ambient/drone de will long, a través del cual ha lanzado una cantidad ridícula de álbumes (en rateyourmusic aparecen listados al menos 214 discos de estudio). durante los primeros años de vida del proyecto se trataba de un dúo entre long y su esposa danielle baquet-long̣ —mejor conocida como chubby wolf— quienes colaboraron juntos hasta el fallecimiento de chubby wolf en 2009. después de esto celer pasaría a ser un proyecto solista de will, y se ha mantenido de esta forma por más tiempo que cuando era un dúo.

xièxie fue grabado durante un viaje realizado por el artista a shanghai. el álbum tiene un sonido más bien melancólico, construido a partir de largas piezas de drone interrumpidas por grabaciones ambientales de la urbe asiática. dichas grabaciones están distribuidas de modo que se sienten como pequeñas vueltas a la realidad, antecedidas por profundas lagunas de ensimismamiento que en momentos resulta difícil desvincular de la figura de su esposa. celer describe este mundo de mejor manera en la descripción de su página en bandcamp:

To Hangzhou the maglev reached 303 km/h, the towering apartment buildings hunch under construction, passing by in blurs on the flat farmland landscape. I fell asleep, as you were dancing but to no music. The lilies on the lake nodded in the rain, dipping into the water. There was a Wal-Mart near the hotel where I won a pink bunny from a claw machine. I remember the beauty of the architecture of Hangzhou station, birds swirling around the pillars near the top, the echoes of the deep station interior, and the laughing at being lost. There at least we have each other, that memory, or that daydream.

el resultado es un disco con un sonido alienante y lleno de smog, una melancolía pasiva que no cae en la nostalgia empalagosa. retrata de manera muy fiel la despersonalización que se produce al viajar, esa que nos hace sentir de otro planeta y ver nuestra vida en tercera persona. xièxie vuela entre los edificios pero a la vez está férreamente afirmado a la materialidad, entre viajes en tren bala y cabinas de karaoke.

en estas mismas fechas pero hace 3 años escuchaba 新しい日の誕生 (atarashī hi no tanjō/birth of a new day) de 2814 mientras viajaba por las carreteras de argentina. se trata de un súper-dúo ambient/"dreampunk" (nombre que me rehúso a tomar en serio) formado por telepath テレパシー能力者 y HKE, regalones del vaporwave en su momento más ambicioso a mediados de la década recién pasada. su lanzamiento produjo un gran impacto en la comunidad ñoña, marcando para algunos el nacimiento del "post-vaporwave" (lol) y el momento en que el género dejaría atrás sus métodos de producción basados en descargar canciones de youtube y ralentizarlas para extenderse a territorios que van más allá del sampleo.

el gran impacto que provocó en su círculo por supuesto que se ve reflejado en la gran escala del disco. a diferencia de xièxie, 新しい日の誕生 no se presta para ningún tipo de ambigüedad: tiene un sonido denso, con tanto reverb y ruido de autos que a veces roza el mal gusto. y es aquí donde se encuentra mi principal problema con este álbum, a pesar de haberlo escuchado tanto hace unos años. no negaré que las primeras dos canciones son clásicas a estas alturas, pero más allá de eso la inmensidad de su sonido hace que no me pueda identificar con él de la misma manera que con el disco de celer. si xièxie funciona como la banda sonora de la disociación urbana a un nivel transeúnte, 新しい日の誕 es el ruido de una ciudad completa, oído desde la ventana de un rascacielos omnisciente. (esta diferencia en alcances se puede apreciar incluso en la portada de ambos discos, por lo demás). en 2814 hay una idealización que no me convence del todo, por cierto. el disco se inspira de sobremanera en los mundos creados por el cyberpunk, pero no desde una perspectiva crítica como debería hacerse sino que casi como un sueño húmedo. y ni hablar de la japonofilia que está presente no solo aquí sino que en casi todo el vaporwave.

creo que es interesante ver cómo dos proyectos que abarcan tópicos similares pueden variar tanto según su nivel de ambición en cuanto a su narrativa. ambos poseen atractivos que los hacen ser bastante celebrados entre los fans del ambient, pero al menos a mí me es más fácil congeniar con uno de ellos. de todos modos llevo ambos álbumes en mi teléfono desde hace tiempo, sobre todo para escucharlos durante esos viajes nocturnos, ya sean móviles o no.

escríbeme cuando despiertes.


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